Evenepoel arrasa en la primera etapa de la Vuelta a Valencia

El corredor del Quick Step se viste de amarillo en Torralba del Pinar a la vez que coje el liderato en la clasificación por puntos y el más joven 

FOTO: Ciclismo gonzalez

Remco Evenepoel luce ya el maillot amarillo que le acredita como líder de la clasificación general de la Volta a la Comunitat Valenicana Gran Premi Banc Sabadell 2022. El corredor belga se ha impuesto en el final de la primera etapa en Torralba del Pinar, tras 166,8 kilómetros de recorrido por la Sierra de Espadán atravesando localidades como les Alqueries (punto de salida), Betxí, Onda, Alcora, Artesa o Tales, entre otras. Una primera etapa con varios puertos de montaña de 2ª y 3ª categoría que han puesto a prueba las piernas del pelotón ya desde el principio. 

A las 13:00 arrancaba la 73ª edición de la VCV junto al Ayuntamiento de les Alqueries. En el corte de cinta en la localidad castellonense han estado presentes la alcaldesa de les Alqueries, Esther Lara; el Conseller de Educación, Cultura y Deporte de la Generalitat Valenciana, Vicent Marzá; la subdelegada del Gobierno en Castellón, Soledad Inmaculada Ten; el presidente de la Diputación de Castellón, José Martí; el director general Adjunto Banc Sabadell, Jaime Matas; el director de la Fundación Trinidad Alfonso, Juan Miguel Gómez; y el director de la VCV, Ángel Casero. 

Como era de esperar, los corredores han arrancado con ganas en la que es la primera gran cita de la temporada en el calendario ciclista internacional. Así, a los 20 kilómetros ya se había formado una fuga de cinco corredores que llegarían a contar con unos cinco minutos y medio de ventaja. Bou (EUS), Ezquerra (BBH), González (CJR), King (HPM) y Moreno (EKP) lideraban la carrera antes de la llegada de los primeros puertos de montaña del día. 

FOTO: ciclismo gonzalez

En ese momento, el equipo del `Quick Step´ tomaba la cabeza del pelotón con Josef Cerny tirando casi toda la etapa para mantener controlado el tiempo de la escapada y Movistar por detrás por si tuvieran que echar una mano. Cuando llegó el momento, se aumentó el ritmo con el objetivo de reducir la ventaja con los escapados. Tras superar los altos de Costur (2ª) y El Remolcador (2ª), la diferencia entre cabeza de carrera y el grupo perseguidor era ya de apenas 1:40. Una diferencia que ha ido reduciéndose hasta que, a 32 kilómetros de meta, el pelotón ponía fin a la aventura de los escapados. Es ahí, cuando el `Astana´ se puso también a tirar fuertemente para llevar el equipo en cabeza de cara a la meta. 

Josef Cerny tirando del pelotón gran parte de la jornada. FOTO: ciclismo gonzalez
Astana tomando el relevo tras neutralizar la escapada. FOTO: ciclismo gonzalez

Destacar una caída con varios ciclistas implicados a poco más de 40 kilómetros de meta. Aunque no ha habido que lamentar heridos graves, dos corredores, Millan Carretero (KER) y Gavin Mannion (HUM) se han obligado a abandonar la carrera al no poder continuar la etapa. 

Acercándose a la meta de Torralba del Pinar, a 22 kilómetros de meta, el corredor del `Euskaltel´, Mikel Azparren, probaba a escaparse intentando la machada de llegar en solitario a meta; pero el pelotón apenas le daba opción y le cazaba rápidamente. A continuación, se producía una nueva caída en el pelotón, con Marc Soler (MOV) implicado entre otros ciclistas. Afortunadamente, no ha habido que lamentar heridos graves y todos los corredores han podido continuar. Quedaban los últimos 10 kilómetros, con cinco de subida y cinco planos para llegar a Torralba del Pinar. 

El alto ritmo de los últimos kilómetros había hecho mella en el pelotón y apenas 16 ciclistas formaban el grupo de cabeza a 5 kilómetros del final. Ha sido a 4,7 del final cuando ha llegado el momento del día. Remco Evenepoel (QST) no esperaba más y lanzaba su ataque en solitario. Solo Vlasov (BOH) intentaba darle caza, sin éxito. El belga demostraba su superioridad y enfilaba la línea de meta, donde conseguía una ventaja de 16 segundos con Vlasov y 31 con Carlos Rodríguez (IGD). A 32’ entraba un grupo con Enric Mas (MOV), Alejandro Valverde (MOV), Jakob Fuglsang (IPT), Luis León Sánchez (TBV) y Antwan Tolhoek (TFS). Juan Ayuso, primer valenciano en cruzar la línea de meta, ha terminado a 1:04 de Evenepoel. 

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